修例保障會計專業聲譽

14 Nov 2018
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我提出的議員草案《2018年專業會計師(修訂)條例草案 》(下稱《條例草案》)已於11月2日刊登憲報,並暫定於11月14日的立法會大會進行首讀及二讀辯論,正式開啟《條例草案》在立法會的工作。

財務中介公司衍生罪案

早於2015年,《條例草案》已展開籌備工作,當時有多個報道發現,有財務中介公司以「會計事務所」為名,替客戶提供「財務評估」,實質為財務中介或財務公司推銷貸款服務,藉此收取高昂的手續費。

筆者曾就此向財經事務及庫務局提出質詢,發現警方在2015年8至10月,便已接獲235宗與財務中介公司有關的舉報,當中61宗涉及刑事案件,足見財務中介公司所衍生的罪案之嚴重。

香港是國際金融中心,專業服務稱譽國際,更是香港其中的主要經濟支柱。根據統計處資料顯示,專業服務的經濟價值佔2016年的本地生產總值4.9%。

故此,我提出《條例草案》,希望能夠協助堵塞現時的法律及政策漏洞,杜絕不合資格的公司以渾水摸魚方式提供「專業服務」,以免市民蒙受金錢損失,防止這些不法業務破壞香港專業服務業的聲譽。

《條例草案》的立法原意,就是要藉修訂《專業會計師條例》(第50章) (下稱《條例》),進一步禁止沒有專業會計師資格的人或公司使用一些誤導性字眼,令人以為有關人士或公司具有根據《條例》底下的資格提供服務,以維護香港會計業界的聲譽和誠信。

《條例草案》亦把有關罪行的罰款由第四級提高至第五級,即由25,000元罰款提高至50,000元,以加強針對在公司名稱內使用被禁止或誤導性字句或稱謂的罪行的阻嚇力。

自2016年11月15日向財經事務委員會成員提交第一份草擬法案後,《條例草案》得到競爭委員會確認,並無引起任何競爭問題,並於香港會計師公會2017年12月14日年度大會上獲得通過。

受影響者須改營業名稱

2018年1月5日,法案於財經事務委員會提交並獲得成員同意,正式命名為《2018年專業會計師(修訂)條例草案》。

根據現時草擬的《條例草案》,非《條例》定義下的會計師將不能在與其業務有關聯的情況下使用指定的稱謂,也不能包含在其公司名稱中。任何有限公司或合夥企業,若然沒有根據《條例》註冊成為執業法團或執業會計師事務所,不能將指定稱謂和字眼包含在他們的名稱之中。

而《條例》定義下的會計師,以及執業會計師事務所或註冊執業法團,均不會受到是次《條例草案》的修訂所影響,受修訂影響的個人或公司必須在修訂生效前更改其營業名稱。

我希望今次提出的《條例草案》能夠於立法會順利通過,令公眾在尋找專業會計服務時得到保障,免被渾水摸魚的公司誤導而招致金錢損失;同時,亦可保障香港的會計專業的誠信和聲譽。

梁繼昌 立法會(會計界)議員

#梁繼昌 #時事評論 #專業議政 – 修例保障會計專業聲譽

(文章首次刊登於 2018-11-14 《信報》專業議政專欄)

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