在職者救 失業者棄?

14 Apr 2020
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經濟日報

上星期三(4月8日),政府公布第二輪防疫抗疫基金措施。簡單而言,措施可分為四類:第一類是800億元的「保就業」計劃,包括向合資格僱主提供工資補貼;第二類是210億元的16個支援項目,主要針對在防疫措施下被指令關閉的11類處所,以及未能在首輪措施受惠的行業;第三類是政府能寬減租金、豁免費用及提供貸款的項目,其中信貸保證計劃涉資117億元;第四類是由政府促成的其他援助。政府估計,第二輪措施能對本地生產總值提供兩個百分點的緩衝。

第二輪防疫抗疫基金措施涉資1375億元,加上第一輪基金的300億元,以及《財政預算案》措施涉及的1200億元,政府財政承擔總額為2875億元,佔本地生產總值10%。

倘若上述開支均於2020/21年度支付,該年度的財政預算赤字將由1391億元擴大至2766億元,即由本地生產總值的4.8%增至9.5%,令財政儲備降到相等於14至15個月的政府開支。

措施既要快也要準

財政司司長陳茂波表示,今年經濟增長或較《財政預算案》估算的負1.5%還要差。鑑於經濟不景將影響稅收和賣地收入,本年度的財政赤字將會大幅增加至2800億元或以上。

事實上,環球經濟展望並不樂觀。世界貿易組織預測,今年全球貿易萎縮幅度或超過2008年金融危機水平。國際貨幣基金組織更指出,全球面臨1930年代大蕭條以來最嚴重的經濟衰退,超過170個國家的人均收入將會出現負增長。

是次措施的焦點是,政府向僱主提供工資補貼,每名員工補貼上限為每月9000元,為期6個月,而僱主須承諾不裁員,並且把補貼全數用於支薪,計劃預計涵蓋150萬名僱員。換言之,即是政府提供金錢誘因,阻止裁員潮或倒閉潮。勞工及福利局局長羅致光表示,計劃最快6月初給僱主申請,並分兩次發放津貼,預料最快6月底發放第一期補助。僱主可選定今年1至4月其中一個月作為指定月份,以當月員工人數和薪酬作為申請補貼的計算基準。

然而,計劃一推出,已引起坊間一些疑問,包括如何避免僱主立即聘請大量親朋戚友來當「人頭」以虛報人數、如何處理僱主在拿取補貼期間倒閉、大幅削減僱員薪金、要求僱員放無薪假等問題。

勞福局局長羅致光近日透露,若僱主欺詐政府或利用計劃漏洞取得所謂的資助,政府或把4月份薪酬剔除在選擇範圍內。身為審議撥款的立法會議員,我理解政府希望盡快實施措施,但當局亦需要設有有合理的審查機制,杜絕濫用公帑行為。我希望在財務委員會處理申請撥款時,政府能提出一套完整的方案,在兩者之間取得平衡。

本港2月失業率升至3.7%,創9年新高。政府於2月下旬曾表示,失業率短期難免達到4%至5%。目前香港有390萬勞動人口,升1%的失業率,即3.9萬人失業。

然而,對已經或將失業的員工,政府只是放寬申領綜援的資產審查上限1倍,為期6個月。縱使我跟其他民主派立法會議員大聲疾呼,要求設立失業援助金,但政府依然無動於衷。翻查社署紀錄,目前申請綜援的4人或以上家庭資產限額為8.8萬元,即使放寬1倍至17.6萬元,我相信不少失業的打工仔女均不合資格申請。

企業融資擔保有效

最後,對於營運現金流出現困難的企業,政府於第二輪措施中提高「中小企融資擔保計劃」下八成、九成及百分百特別擔保產品的最高貸款額,並且為八成和九成的擔保貸款提供為期一年不會超過3厘的特惠利息,我相信相關措施有助企業紓緩燃眉之急。

類似的借貸計劃還有「中小企信貸保證計劃」,大家不妨多加留意。

立法會(會計界)議員、專業議政召集人

#梁繼昌 #時事評論 #專業議政 – 在職者救 失業者棄?

(文章首次刊登於 2020-04-14 《信報》專業議政專欄)

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