姍姍來遲的船舶租賃優惠稅制

03 Jan 2020
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旅發局圖片

在2016年,政府把航運發展局及港口發展局整合,並成立香港海運港口局,以發展高增值航運服務業全方位推動人力培訓、市場推廣宣傳及研究發展事宜,並協助政府制定策略和政策,提升香港的國際航運中心地位。

香港現時有800多間海運服務公司,提供船舶管理、船舶經紀及租賃、海事保險、船舶融資及海事法律和仲裁等海事服務,又以船舶融資、海事保險和海事仲裁業務具有增長潛力。

目前全球貨運仍約有八成循水路運輸,帶動船舶融資需求。在多種的船舶融資業務中,船舶租賃雖屬新興的船務商業模式,但發展迅速兼具增長潛力。據政府文件,船舶租賃增加價值佔海運服務業逾五成,在2014至2017年間增長率平均每年高達9.6%,遠超海運服務業的整體增長率(同期為每年1.3%)。

經濟效益龐大

事實上,在2018年金融發展局發布的《船舶租賃業務建議》中,估計每年新造船舶所涉資本開支約達800億至1000億美元。

為發展高增值海運服務,政府有意修訂《稅務條例》(香港法例第112 章),以吸引船舶租賃業在香港拓展業務,從而提升香港在亞太區船舶租賃中心及國際海運中心地位。

政府建議在《稅務條例》加設新的專門稅制,訂明向合資格船舶租賃公司提供稅務寬免,另外向合資格船舶租賃管理商提供提8.25%的優惠稅率。在11月底的經濟發展事務委員會,有議員問到該建議跟新加坡目前制度的異同。官員回覆指兩者雖皆向合資格船舶租賃公司供稅務寬免,但因為香港在過程中不設審批機制,所以有一定競爭力。

根據政府評估,若新稅制落實,預計在未來10年間,香港在全球船舶融資市場的佔有率可達12%。與不引入稅務措施的狀況比較,船舶融資業務的總值在10年間可累計增加約2650億至4600億港元。直接僱用人數在10年間可累計增加約6400人至11200人。本地生產總值的增加價值在10年間可累增約200億至350億港元。

在2017年,政府推出飛機租賃優惠稅制時,我問運房局會否考慮向船舶租賃提供稅務優惠。官員回覆指業界沒有相關聲音,令我非常吃驚。事實上,早在2014年時,時任香港船東會副主席趙式明已表明希望政府提供相關優惠。坦白而言,我對政府的建議有點失望。失望的原因不是因為建議的內容,而是當局反應遲鈍,漠視業界訴求多年。

修訂建議須平衡滿足經合組織的法規要求,以及吸引新海運服務公司落戶香港的政策目標,因此建議內容還包括防止濫用機制及實質活動要求等細節,但由於太技術性,在此不贅言,有興趣的讀者可閱讀立法會CB(4)130/19-20(05)號文件。

梁繼昌_立法會(會計界)議員、專業議政召集人

#梁繼昌 #時事評論 #專業議政 – 姍姍來遲的船舶租賃優惠稅制

(文章首次刊登於 2019-12-31 《信報》專業議政專欄)

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