對財政預算案的6項建議

21 Feb 2020
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上月底,政府公布本財政年度首九個月財務狀況為500億赤字。事實上,財政司司長陳茂波已在較早時間表示,本財政年度赤字,不會超過本港GDP的3%水平,即是少於800億元。

最近,他於網誌預告新一個財政年度的預計赤字金額或創歷史新高,除包括推出逆周期紓困措施外,近十年政府經常性開支持續增加,以及經濟轉弱令稅收和土地收入減少,也是原因之一。

20年來共出現6次財赤

由於政府利得稅及薪俸稅收入均下跌,再加上新一份《財政預算案》中必有新一輪紓困措施,我預期政府下年度(2020/21年度)的財政赤字或破千億元。

翻查過去資料,自1997/98至2017/18年度,特區政府曾出現6次財政赤字,最高金額為633億元,出現於2001/02財政年度,相當於當年本地生產總值的4.8%。

我於星期一去信財政司司長,向他就下星期發表的2020/21年度《財政預算案》提出多項建議。除了整體的經濟發展及稅務政策外,亦包括一系列應對現時武漢肺炎疫情的短期及長期建議,希望可以協助企業及市民渡過難關,更重要是長遠加強應對疫症爆發的能力,主要措施如下:

一、延長紓困措施:財政司司長於早前公布的4輪紓困措施,應延續至2020/21及2021/22財政年度,減輕市民負擔;

二、薪俸稅及利得稅寬減:建議寬減100%薪俸稅及利得稅,兩者的退稅上限均為5萬元;

三、稅務虧損轉回:企業若於2020/2021與2021/2022年度錄得虧損,可將該虧損一次性抵消過往3個財政年度的應評稅利潤。未抵消的餘額將結轉至下年度,直至抵消完畢;

四、2萬元現金失業支援:建議政府向2020/21年度期間,工作滿3個月但遭裁員的員工提供2萬元現金津貼;

五、學費減免:建議政府減免專上院校的香港本地學生一年學費;

六、增撥資源對抗疫症:根據2003年沙士專家委員會的報告建議,增加2000張傳染病床位、在醫院增設隔離施設,以及建立檢疫及隔離中心以應對未來的疫症。

自去年8月中至今年2月初,政府先後公布4輪紓困措施,合共金額達到250億元。今年1月,行政長官林鄭月娥公布10項民生政策新措施,涉及100億元的經常性開支。上星期五,政府決定成立防疫抗疫基金,並經評估和聽取業界意見後,把總額由250億元增至300億元。

屈指一算,上述項目及基金涉資650億元,超過2019至20年社會福利經常開支金額(843億元)的七成半。

政府派糖買不了民心

有指現時弱勢的特區政府企圖以福利措施買民望,不過觀乎香港民意研究所的數據,結果恐怕枉費心機。

自去年政府強推送中惡法,到近月武漢肺炎擠牙膏式抗疫,已令市民覺得政府病入膏肓。當務之急除了做好工作防止病毒在社區爆發外,政府應盡早回應五大訴求,方能解決社會深層次矛盾。

梁繼昌 立法會(會計界)議員、專業議政召集人

#梁繼昌 #時事評論 #專業議政 – 對財政預算案的6項建議

(文章首次刊登於 2020-02-21 《信報》專業議政專欄)

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