提高生育率:政府難迴避責任

02 Oct 2018
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Flickr(https://bit.ly/2yadqR0)

香港面對人口老化、出生率低迷,是社會討論多年的問題。根據政府統計處於2017年所作的推算,香港人口將持續老化,其速度會在未來20年顯著加快,尤其以未來10年最為急劇。65歲及以上長者的比例,推算將由2016年的17%,增加至2036年的31%,再進一步上升至2066年的37%,屆時長者人口推算將高達259萬。

至於生育率方面,香港2017年的粗出生率為7.7%,比1986年的13%跌近一半,逼近2003年最低位(7%)。由於生育率維持低水平,推算15歲以下人口的比例將會由2016年的11.8%逐漸下降至2066年的9.2%。

香港除了要在社會保障建立穩定而可負擔的政策外,更應制訂具體措施鼓勵港人生育,以減低人口老化對香港的負面影響,確保長遠有足夠的勞動人口去維持香港的競爭力。

不過,政府一直對於鼓勵生育方面採取被動態度,往往以生兒育女是家庭決定,政府過分干預未必恰當為由,拒絕更主動地針對問題推出政策。但面對長遠人口問題,提高生育率是不能迴避的問題,政府實有責任採取更積極的措施。

香港不少人對生育有所猶豫,往往都與育兒開支高昂有關。有見及此,政府除了檢討現有的子女免稅額外,亦應提供更多稅務優惠,減輕父母在教育和醫療等開支上定負擔。此外,政府亦可以現金補貼方式,為每名新生嬰兒的家庭,提供為期3年定額現金津貼。

為協助雙職父母更有效兼顧家庭和工作,政府亦應積極推動家庭友善計劃,例如完善社區配套、建設成孕婦友善城市、加強託兒和課後支援服務,以及推行免費優質幼稚園教育等。

香港現時產假只有10周,嚴重落後國際標準。我認為政府可參考其他國家的僱傭條例,延長產假及侍產假,並為僱主提供適當支援。

長遠來說,我認為政府應把產假增至12至15周,當產婦誕下雙胞胎、三胞胎或多胞胎時,其享有的產假可有20周,令產婦有充足時間休養及照顧初生嬰兒,再投入職場。

當然,要鼓勵市民生育,除了制訂針對性的措施外,亦應同時在房屋和環境保護等方面,致力提升市民的生活質素。如果香港人對生活和前景感到樂觀,相信會更有助提高香港人的生育意欲。

梁繼昌 立法會(會計界)議員

#梁繼昌 #時事評論 #專業議政 – 提高生育率:政府難迴避責任

(文章首次刊登於 2018-10-02 《信報》專業議政專欄)

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