檢討稅務優惠成效

21 Feb 2019
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為特定經濟活動提供稅務優惠,是政府推動產業和經濟發展的其中一項重要措施。財政司司長陳茂波曾經指出,本港一直奉行的簡單低稅制,不論行業、企業規模大小均一視同仁,公平競爭的理念和制度漸見不足,因此更傾向以稅務措施推動產業發展,鞏固香港競爭力。

而財經事務及庫務局更於2017年4月成立稅務政策組,並以善用稅務政策促進香港的經濟和產業發展為其中一個主要目標。

以稅務政策來促進經濟發展,創造就業和促進經濟多元,無疑是一件值得鼓勵的事,但推動任何政策時,最重要是需要確保相關措施能切合商業社會的實際運作情況,以及為經濟增長帶來實質貢獻。

但過往在不少稅務優惠推出時,政府因未有就政策作出完善的評估,導致反應欠佳,而推動跨國企業在港成立企業財資中心的措施就是其中一個例子。

政府雖然於2016年6月成功修訂《2016年稅務(修訂)(第2號)條例》,為於香港設立企業財資中心的跨國企業提供稅務優惠,但過去數年企業對於這項措施的興趣不大。

由於要產生合資格的利潤活動,須由企業財資中心本身在香港進行,或由企業財資中心安排在香港進行。因此企業或需要為此在港成立獨立的特殊目的公司(Special Purpose Vehicle, SPV)去專門處理相關項目,但由於跨國企業較常在企業地區總部的所在地設立企業財資中心,以靠近核心業務運作和方便接觸管理層;而為吸引更多企業於當地設立地區總部,新加坡的經濟發展局制訂了總部計劃,讓海外合資格收入可按優惠稅率課稅。

以香港在缺乏針對功能較廣泛的地區總部政策下,現有稅務優惠顯得有所不足。有見及此,筆者曾在本專欄建議政府訂立新的稅務政策,讓合資格的企業可享有利得稅寬減,以鼓勵更多跨國企業來港設立地區總部。同時,政府亦應修例,讓特殊目的公司可同時經營企業財資中心和地區總部,以加強政策對外資企業的吸引力,彌補現有政策上之不足。

因此,政府在推出稅務優惠時,應同時訂立具體、可量度的指標,包括建議產業對就業結構、社會流動性和整體經濟表現的貢獻進行定期檢討,並適時向公眾和立法會相關委員會進行滙報,以確保相關稅務優惠條例達到原來訂立的政策目標及具成本效益。

梁繼昌 立法會(會計界)議員

#梁繼昌 #時事評論 #專業議政 – 檢討稅務優惠成效

(文章首次刊登於 2019-02-20 《信報》專業議政專欄)

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