短評財政預算案

28 Feb 2019
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就昨天公布的《財政預算案》,筆者將會在未來數周在本欄發表就本議題的意見。今天先集中回應在公共財政規劃和國際經貿合作方面的措施。

本年度預算案提到,政府將會繼續策略性地運用稅務措施,提升香港競爭力,而財政司司長更宣布,把稅務政策組從財經事務及庫務局轄下,轉移至直屬財政司司長辦公室。

這種做法看似更有效展示政府在制訂稅務政策的決心。但筆者擔心,這種做法只是政府內部資源重新調配,並非就真正問題對症下藥。

過去,政府先後推出針對特定經濟活動的稅務優惠,但由於推出前未有就經濟環境和產業發展狀況進行完善評估,導致反應欠佳。

因此,政府改組稅務政策組後,必須同時訂立具體、可量度的指標,包括相關產業對就業結構、社會流動性和整體經濟表現,並定期向公眾和立法會相關委員會進行滙報推行成效,以確保相關稅務優惠條例達到原來訂立的政策目標及具成本效益。

為應對人口老化及經濟增長放緩所引致的長遠經濟挑戰,政府於2016年設立「未來基金」,透過長線投資為財政儲備爭取更高回報。基金自成立以來,受有關外滙基金投資管理制度所規範,以及外滙基金諮詢委員會的監察。

在本年度預算案中,提到將會邀請幾位資深財經界人士,就基金的投資策略和組合作出建議。

這無疑令人憂慮,把投資策略集中在幾個人手中,會否令投資決定因欠缺合理的風險評估機制,導致基金出現虧損?當局有必要向社會進一步交代作出這個決定的理據。

《粵港澳大灣區發展規劃綱要》於上星期正式公布,政府對計劃一面倒地唱好,彷彿大灣區就是香港未來發展的唯一出路。但我們必須正視一個事實:在珠三角的城市群當中,香港一直是最開放和與國際接軌的城市。

在《基本法》第151條下,香港具備單獨參與國際組織、與貿易夥伴簽訂和履行自由貿易協定的自主權利。筆者樂見本年度的預算案提到簽訂國際協定的計劃,並對於在未來數年把協定的總數增至50份的目標表示歡迎。

不論在法律制度、資訊和言論自由、商業運作模式上,我們都是與國際接軌,亦廣為世界各地接受。香港要保持國際化,大灣區的存在才有價值;香港不再國際化,大灣區的存在則沒有價值。

梁繼昌 立法會(會計界)議員

#梁繼昌 #時事評論 #專業議政 – 短評財政預算案

(文章首次刊登於 2019-02-28 《信報》專業議政專欄)

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