經濟何時走出幽谷?

03 Apr 2020
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信報(https://bit.ly/3dQ1fNs)

中國武漢爆發的新型冠狀病毒(COVID-19)繼續肆虐,目前疫情仍未有受控跡象。執筆時,全球確診個案總數逾91.3萬宗,約4.5萬人死亡。多個國家先後實施邊境管制,並呼籲國民避免外出及聚會。美國、意大利、西班牙均為重災區,累積確珍數字分別是20.9萬、11.1萬、10.2萬。

環球經濟 五勞七傷

美國是世界經濟的火車頭,按世界銀行數據,2018年該國佔全球本地生產總值(GDP)約23.9%。不幸的是,美國確診個案數字已逾全球總數兩成。美國國家過敏症和傳染病研究所主管福奇表示,全美或有10萬至20萬人染病死亡。向來信心滿滿的總統特朗普罕有地稱,要是死亡人數限於10萬至20萬「已經很好」,又指未來30日是抗疫關鍵時刻。他宣布延長社交距離防疫指引至4月30日,並希望美國可於6月1日開始復甦。

亞太區的情況亦不容樂觀。評級機構標準普爾下調亞太區增長預測至2.2%,而中國內地增長率亦只有2.9%。無疑,病毒已經令環球經濟元氣大傷。在3月上旬,經濟合作暨發展組織(下稱「經合組織」)調低全球經濟增長預測,由原本估計的2.9%減至2.4%。

該組織警告,要是疫情持續多時,並且在亞洲及歐美擴散,環球經濟增長或僅得1.5%,而日本和歐羅區甚至有機會陷入衰退。經合組織近日再發表報告,指主要經濟體每封鎖一個月,其GDP增長將損失2%。

香港經濟須重新定位

至於香港,市道低迷,百業蕭條。今年2月零售總銷貨價值按年跌44%,是歷來最大單月跌幅。本港2月失業率增0.3百分點至3.7%,創9年新高。不過,由於失業率是滯後的經濟指標,相信未來日子就業情況只會更為嚴峻。財政司司長陳茂波於網誌直言,由於全球疫情或要持續一年半載才可緩和,本港經濟難像當年沙士般在幾個月後迅速反彈。我早在《財政預算案》建議中,要求政府派發失業援助金,可是最終被束之高閣,希望官員可再三考慮,助市民渡過難關。

各國政府和央行紛紛推出刺激經濟方案,盡力遏止疫情對實體經濟的傷害,包括息口調整、採取寬貨幣政策,以及向國民及企業提供經濟補助等。特區政府於2月下旬,向立法會申請抗疫基金撥款,總數300億元,惟方案只是側重部分行業,一些「重災區」如美容、補習社和幼稚園等並未被包括在內,未解眾多老闆僱員燃眉之急。

政府最近透露,第二輪抗疫基金亦即將啟動。我期望新一輪基金可以補漏拾遺,更全面地拯救各行各業。事實上,受疫情拖累經濟,各行各業均受影響,會計師生計亦難以幸免。

我們促請政府及香港會計師公會協助會計界擺脫困境,建議包括要求豁免公會會員和學生年費、有條件向所有中小企業發放5萬資助金、失業援助金、加強宣傳「中小企融資擔保計劃」及「中小企業信貸保證計劃」等。

最後,我認為政府藉此機會反思香港於環球經濟的定位,特別是香港經濟有否太依賴中國內地,而沒有努力爭取其他國際市場。2018年香港商品及服務,分別有55.4%及40.4%出口往中國內地,但我們區內競爭對手新加坡卻沒有如此太側重單一國家。回歸前,香港和新加坡人均GDP相若,但後者現在已經拋離我們。未來差距會否收窄,取決於政府能否痛定思痛,令產業及市場多元化,實現經濟轉型。

梁繼昌 立法會(會計界)議員、專業議政召集人

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(文章首次刊登於 2020-04-03 《信報》專業議政專欄)

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