中國武漢爆發的新型冠狀病毒(COVID-19)繼續肆虐,目前疫情仍未有受控跡象。執筆時,全球確診個案總數逾91.3萬宗,約4.5萬人死亡。多個國家先後實施邊境管制,並呼籲國民避免外出及聚會。美國、意大利、西班牙均為重災區,累積確珍數字分別是20.9萬、11.1萬、10.2萬。

美國智庫傳統基金會上周公布了2020年《經濟自由度指數》排名,香港以0.3分之差敗於新加坡,屈居亞軍,失落連續25年被評為全球最自由經濟體的美譽。不過,即使如此,香港仍以89.1分在亞太地區排分第二,僅次於新加坡的89.4分,遠高於世界平均水平的61.6分。

3月5日至8日期間,我與兩位民主派議員,一起前往美國出席由智庫組織World Affairs Council主辦的「美港對話」(US Hong Kong Dialogue)活動。這是《香港人權與民主法案》(下稱《人權與民主法》)於去年11月通過後,首次有香港不同政界代表參加的研討會,其他港方出席者包括建制派立法會議員及行政會議成員,而美國官方代表則有美國副助理國務卿費德瑋(Jonathan Fritz)、美國駐港澳總領事史墨客(Hanscom Smith),以及前國家情報委員會主席、史丹福大學學者馮稼時博士(Dr. Thomas Fingar)等。

財政司司長在《財政預算案》花了3段的篇幅,談及經濟合作與發展組織(經合組織)因應國際社會以稅務政策作競爭手段,正積極研究訂立全球最低稅率規則。在這方案下,若跨國企業在香港繳納之稅款低於新訂的全球最低稅率,其母公司便須向所在地繳納額外稅款或被施以稅務抵制措施。

財政司司長陳茂波上周公布2020/ 21年度《財政預算案》。2019/20年度財政赤字為378億元,相等於本地生產總值(GDP)約1.3%,而2020/21年度財政赤字料進一步升至1391億元,相等於GDP 4.8%。以上兩個財政年度的赤字金額,與我早前估計的數字相若。按官方數字,2019/20年度的財政儲備相當於政府開支的22個月,而2020/21年度將急跌至16個月。

上月底,政府公布本財政年度首九個月財務狀況為500億赤字。事實上,財政司司長陳茂波已在較早時間表示,本財政年度赤字,不會超過本港GDP的3%水平,即是少於800億元。

自區議會選舉後,黃色經濟圈成了熱門關鍵詞。近月,建制媒體及親中人士不單鋪天蓋地窮追猛打,商務及經濟發展局局長邱騰華更親身上陣,大肆批評黃色經濟圈畫地為牢。

在關閉多個出入境口岸後,行政長官林鄭月娥宣布由2月8日起所有內地入境人士均須強制檢疫14天,惟受強制檢疫人士的家人並不用隔離。若檢疫者帶有病毒並傳染同住的家人,武漢肺炎有可能透過受感染的家人在社區爆發。港大感染及傳染病中心總監何栢良直斥新措施寬鬆及兒戲,又指香港確診案例中,約一半是家庭接觸者。

武漢肺炎持續蔓延,內地累積死亡人數已經高於2003年沙士。多國政府為阻疫情在當地擴散,都落實了限制中國訪客入境的措施。根據中國官方數字,截至2月4日早上,全國累計感染數字超過兩萬宗,死亡逾420人,而香港亦錄得一宗死亡個案。除了湖北省外,與香港鄰近的廣東省累積確診數字不斷飆高,當中以深圳市最為嚴重,該市甚至出現3宗社區傳播個案,患者在發病前14天均留在深圳。

近月的反修例運動中,警方曾多次使用催淚彈、橡膠子彈、布袋彈等低致命武器。單是在2019年6月9日至12月9日的半年間,警務處公布的催淚彈及橡膠子彈的累計使用數字已分別高達16000枚及10000枚,用量為之驚人,更有多名示威者和記者因警方使用武力而受到嚴重傷害。為此,我早前委託立法會資料研究組就香港警方所使用的低致命武器進行資料搜集,整理全球有關催淚彈、橡膠子彈,以及警棍等武器可造成的健康影響。同時,以英國、美國及澳洲警察的武器使用及安全指引作為參考,研究本港警隊於行動過程中,是否恰當地使用武力。