立法會財務委員會經過20多小時討論後,通過了第二輪防疫抗疫基金的撥款。在會議期間,我坦言對未來數年的公共財政感到擔憂。財政司司長陳茂波於4月12日的網誌表示,今年度的財政赤字將增至2800億元或以上,本港的財政儲備則由11000多億元水平降到8000億至9000億元左右,相等於14至15個月的政府開支。

上星期三(4月8日),政府公布第二輪防疫抗疫基金措施。簡單而言,措施可分為四類:第一類是800億元的「保就業」計劃,包括向合資格僱主提供工資補貼;第二類是210億元的16個支援項目,主要針對在防疫措施下被指令關閉的11類處所,以及未能在首輪措施受惠的行業;第三類是政府能寬減租金、豁免費用及提供貸款的項目,其中信貸保證計劃涉資117億元;第四類是由政府促成的其他援助。政府估計,第二輪措施能對本地生產總值提供兩個百分點的緩衝。

中國武漢爆發的新型冠狀病毒(COVID-19)繼續肆虐,目前疫情仍未有受控跡象。執筆時,全球確診個案總數逾91.3萬宗,約4.5萬人死亡。多個國家先後實施邊境管制,並呼籲國民避免外出及聚會。美國、意大利、西班牙均為重災區,累積確珍數字分別是20.9萬、11.1萬、10.2萬。

美國智庫傳統基金會上周公布了2020年《經濟自由度指數》排名,香港以0.3分之差敗於新加坡,屈居亞軍,失落連續25年被評為全球最自由經濟體的美譽。不過,即使如此,香港仍以89.1分在亞太地區排分第二,僅次於新加坡的89.4分,遠高於世界平均水平的61.6分。

3月5日至8日期間,我與兩位民主派議員,一起前往美國出席由智庫組織World Affairs Council主辦的「美港對話」(US Hong Kong Dialogue)活動。這是《香港人權與民主法案》(下稱《人權與民主法》)於去年11月通過後,首次有香港不同政界代表參加的研討會,其他港方出席者包括建制派立法會議員及行政會議成員,而美國官方代表則有美國副助理國務卿費德瑋(Jonathan Fritz)、美國駐港澳總領事史墨客(Hanscom Smith),以及前國家情報委員會主席、史丹福大學學者馮稼時博士(Dr. Thomas Fingar)等。

財政司司長在《財政預算案》花了3段的篇幅,談及經濟合作與發展組織(經合組織)因應國際社會以稅務政策作競爭手段,正積極研究訂立全球最低稅率規則。在這方案下,若跨國企業在香港繳納之稅款低於新訂的全球最低稅率,其母公司便須向所在地繳納額外稅款或被施以稅務抵制措施。

財政司司長陳茂波上周公布2020/ 21年度《財政預算案》。2019/20年度財政赤字為378億元,相等於本地生產總值(GDP)約1.3%,而2020/21年度財政赤字料進一步升至1391億元,相等於GDP 4.8%。以上兩個財政年度的赤字金額,與我早前估計的數字相若。按官方數字,2019/20年度的財政儲備相當於政府開支的22個月,而2020/21年度將急跌至16個月。

上月底,政府公布本財政年度首九個月財務狀況為500億赤字。事實上,財政司司長陳茂波已在較早時間表示,本財政年度赤字,不會超過本港GDP的3%水平,即是少於800億元。

自區議會選舉後,黃色經濟圈成了熱門關鍵詞。近月,建制媒體及親中人士不單鋪天蓋地窮追猛打,商務及經濟發展局局長邱騰華更親身上陣,大肆批評黃色經濟圈畫地為牢。

在關閉多個出入境口岸後,行政長官林鄭月娥宣布由2月8日起所有內地入境人士均須強制檢疫14天,惟受強制檢疫人士的家人並不用隔離。若檢疫者帶有病毒並傳染同住的家人,武漢肺炎有可能透過受感染的家人在社區爆發。港大感染及傳染病中心總監何栢良直斥新措施寬鬆及兒戲,又指香港確診案例中,約一半是家庭接觸者。