武漢肺炎持續蔓延,內地累積死亡人數已經高於2003年沙士。多國政府為阻疫情在當地擴散,都落實了限制中國訪客入境的措施。根據中國官方數字,截至2月4日早上,全國累計感染數字超過兩萬宗,死亡逾420人,而香港亦錄得一宗死亡個案。除了湖北省外,與香港鄰近的廣東省累積確診數字不斷飆高,當中以深圳市最為嚴重,該市甚至出現3宗社區傳播個案,患者在發病前14天均留在深圳。

近月的反修例運動中,警方曾多次使用催淚彈、橡膠子彈、布袋彈等低致命武器。單是在2019年6月9日至12月9日的半年間,警務處公布的催淚彈及橡膠子彈的累計使用數字已分別高達16000枚及10000枚,用量為之驚人,更有多名示威者和記者因警方使用武力而受到嚴重傷害。為此,我早前委託立法會資料研究組就香港警方所使用的低致命武器進行資料搜集,整理全球有關催淚彈、橡膠子彈,以及警棍等武器可造成的健康影響。同時,以英國、美國及澳洲警察的武器使用及安全指引作為參考,研究本港警隊於行動過程中,是否恰當地使用武力。

區議會選舉後,民主派在全港各區議會取得了絕對的優勢。公眾除了期望各區議會在社區工作上有一番新氣象,亦有不少人認為民主派區議員應積極提升區議會的管治質素,令撥款審批的過程更透明和嚴謹,並且以衡工量值的角度審視區議會工作,確保公帑用於具質素的社區項目,為社區帶來真正的益處。

在2016年,政府把航運發展局及港口發展局整合,並成立香港海運港口局,以發展高增值航運服務業全方位推動人力培訓、市場推廣宣傳及研究發展事宜,並協助政府制定策略和政策,提升香港的國際航運中心地位。

本月初,交通銀行香港分行前首席經濟師羅家聰在接受訪問時,自言「被離職」。羅的遭遇相信不是全港首例,筆者也偶爾聽聞類似事件。他其後在訪問中聲稱,早在2011年已經不可暢所欲言。當年他不能評論中國經濟,2014年又不能談及佔中,最近甚至連中美貿易戰都成了新禁區。

自經濟合作與發展組織制訂打擊 「侵蝕稅基及轉移利潤」的規定後,不少私募基金考慮由傳統的離岸中心轉至其他地方。為了吸引更多私募基金來香港落戶,並鞏固香港成為區內國際資產及財富管理中心的地位,政府有意就此訂立新法例,推行特別為基金而設的有限合夥制度。相關建議在12月初的財經事務委員會討論。

過去幾個月,警方已合共施放約一萬枚催淚彈。香港人口稠密,空間狹窄,催淚彈所產生的化學物會否在市區內殘留累積,因而超出安全水平,仍是未知之數。早前,有化學工程師團隊在部分示威區採集塵埃樣本,發現催淚彈中的化學物CS可以殘留2至3個星期,並可隨空氣擴散到施放地區外250米地方。

執筆時,美國眾議院剛通過參議院版本的《香港人權與民主法案》(下稱《人權民主法案》),同時並通過《保護香港法案》,禁止向香港警方輸出控制人群及防暴設備,例如催淚彈、胡椒噴劑、橡膠子彈和電擊槍等。兩項法案會一併呈交美國總統特朗普簽署;位於大西洋另一邊的英國,據報亦打算針對香港最近的情況,訂立人權法案,制裁侵犯人權的官員。

2018年3月2日,香港會計師公會應逾100名會員的要求,舉行特別大會,以超過六成的贊成票通過一人一票選會長及副會長的決議。雖然議決並無法律約束力,但公會有責任按會員的意願行事,回應把公會管治民主化的訴求。

第六屆區議會選舉將於11月24日舉行,合資格選民近日陸續收到選舉事務處寄出的投票通知書。與第五屆區議會相比,新一屆民選議員數目將增加21席至452席,而該452個選區全部多於一人參選。換言之,沒有「自動當選」,只有激烈競爭,有些選區甚至出現4個或5個候選人競賽的局面,反映不少人期望透過區議會選舉,打破目前政治死局。