上星期日的立法會九龍西補選,民主派未能勝出補選。這意味民主派未能重奪立法會分組點票下的地區直選否決權,建制派可完全操控政府及議員議案的決定權。

去年10月,政府向立法會提交《2018年財務匯報局(修訂)條例草案》(下稱《條例草案》);條例草案委員會自2月起已進行6次會議,當中包括一次與公眾和不同團體舉行的會議;政府10月29日於會議後公布將對條例草案作重要修訂,以平衡不同規模的上市實體核數師的利益。此舉值得各持份者關注。

我提出的議員草案《2018年專業會計師(修訂)條例草案 》(下稱《條例草案》)已於11月2日刊登憲報,並暫定於11月14日的立法會大會進行首讀及二讀辯論,正式開啟《條例草案》在立法會的工作。

政府將於11月14日向立法會提交《2018年廢物處置(都市固體廢物收費)(修訂)條例草案》,預料最快於2019年底落實以「按戶按袋」及「按重量」兩種模式實施垃圾徵費。一般市民將須以「按戶按袋」形式繳費,並須使用指定垃圾袋棄置廢物;垃圾袋設有9種容量選擇,由3公升至100公升不等,收費水平擬定為每公升 0.11 元。

綜觀2018年《施政報告》的環保政策,政府於改善空氣質素、減廢回收及應用可再生能源這三方面推行了數項新措施,主要包括考慮禁止柴油私家車在本港首次登記、研究管制即棄塑膠餐具,以及研究在水塘和堆填區發展太陽能等,惟大部份篇幅則是固有政策,而且短期政策措施欠奉,難以解決一些逼在眉睫的環保問題,例如微塑膠污染、中國大陸收緊回收物的入口管制要求對本港廢紙及塑膠回收業的影響,及電動車充電設施嚴重不足等。

行政長官在2017年《施政報告》提出「一起同行、擁抱希望、分享快樂」,今年提出「堅定前行,燃點希望」。似乎行政長官亦意識到,社會近年正瀰漫一鼓悲觀氣氛,不少港人對前景感到沒有希望。

中美貿易摩擦持續,兩國互相對貨物徵收關稅。而香港的經濟高度外向,難免會受波及,除了影響股市和轉口貿易的表現,以及對內地設廠的港商有影響外,香港會否在這場貿易戰中同受美國的關稅制裁,亦是另一個憂慮因素。

香港面對人口老化、出生率低迷,是社會討論多年的問題。根據政府統計處於2017年所作的推算,香港人口將持續老化,其速度會在未來20年顯著加快,尤其以未來10年最為急劇。65歲及以上長者的比例,推算將由2016年的17%,增加至2036年的31%,再進一步上升至2066年的37%,屆時長者人口推算將高達259萬。

超強颱風山竹周日(16日)襲港,在社會造成廣泛破壞,事件無疑已響起警號, 提醒我們正面對氣候變化及極端天氣等嚴峻挑戰;另一方面亦提醒政府以至整個社會,都應及早完善規劃預防,以及應對極端天氣的措施。

早前,我在本專欄中指出,敢於冒險披露資料的揭弊者在揭發沙中線工程問題的事件中,扮演了重要角色;這亦突顯告密者在調查和追求真相上,對公共利益的重要。為了有效保障告密者免遭報復,我亦正在草擬《公共利益披露條例草案》,為符合公共利益的揭弊行動提供適當的法律保障。

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