政府將於11月14日向立法會提交《2018年廢物處置(都市固體廢物收費)(修訂)條例草案》,預料最快於2019年底落實以「按戶按袋」及「按重量」兩種模式實施垃圾徵費。一般市民將須以「按戶按袋」形式繳費,並須使用指定垃圾袋棄置廢物;垃圾袋設有9種容量選擇,由3公升至100公升不等,收費水平擬定為每公升 0.11 元。

綜觀2018年《施政報告》的環保政策,政府於改善空氣質素、減廢回收及應用可再生能源這三方面推行了數項新措施,主要包括考慮禁止柴油私家車在本港首次登記、研究管制即棄塑膠餐具,以及研究在水塘和堆填區發展太陽能等,惟大部份篇幅則是固有政策,而且短期政策措施欠奉,難以解決一些逼在眉睫的環保問題,例如微塑膠污染、中國大陸收緊回收物的入口管制要求對本港廢紙及塑膠回收業的影響,及電動車充電設施嚴重不足等。

行政長官在2017年《施政報告》提出「一起同行、擁抱希望、分享快樂」,今年提出「堅定前行,燃點希望」。似乎行政長官亦意識到,社會近年正瀰漫一鼓悲觀氣氛,不少港人對前景感到沒有希望。

中美貿易摩擦持續,兩國互相對貨物徵收關稅。而香港的經濟高度外向,難免會受波及,除了影響股市和轉口貿易的表現,以及對內地設廠的港商有影響外,香港會否在這場貿易戰中同受美國的關稅制裁,亦是另一個憂慮因素。

香港面對人口老化、出生率低迷,是社會討論多年的問題。根據政府統計處於2017年所作的推算,香港人口將持續老化,其速度會在未來20年顯著加快,尤其以未來10年最為急劇。65歲及以上長者的比例,推算將由2016年的17%,增加至2036年的31%,再進一步上升至2066年的37%,屆時長者人口推算將高達259萬。

超強颱風山竹周日(16日)襲港,在社會造成廣泛破壞,事件無疑已響起警號, 提醒我們正面對氣候變化及極端天氣等嚴峻挑戰;另一方面亦提醒政府以至整個社會,都應及早完善規劃預防,以及應對極端天氣的措施。

早前,我在本專欄中指出,敢於冒險披露資料的揭弊者在揭發沙中線工程問題的事件中,扮演了重要角色;這亦突顯告密者在調查和追求真相上,對公共利益的重要。為了有效保障告密者免遭報復,我亦正在草擬《公共利益披露條例草案》,為符合公共利益的揭弊行動提供適當的法律保障。

執筆之際,電影《逆流大叔》的累計票房已達1200萬元,成為本年度第四部過千萬票房的香港電影,亦是本年第一部在新春檔期以外票房過千萬的香港電影,相信有望開創近年本地電影的一個新紀錄。

環境局在《香港資源循環藍圖2013-2022》提出減廢目標,建議於2022年把香港都市固體廢物人均棄置量減少四成。可是,2016年的都市固體廢物人均棄置量是每日1.41公斤;計算起來,2022年的人均棄置量須減至每日約0.8公斤才可達標,揭示政府在減廢方面必須急起直追。

近日,港鐵公司被揭發在沙中線工程出現多項嚴重違規的問題,包括:一、建造紅磡站擴建部分的月台時,有用於連接月台層板的鋼筋被剪短;二、港鐵公司在未獲屋宇署同意下擅自更改支撐紅磡站擴建部分月台層板的設計圖則並進行施工;三、港鐵公司提交給政府的工程報告與事實不符,工程在實際上使用螺絲帽連接鋼筋的數目比報告所指的少了2000個;四、沙中線的多個工程地點都錄得嚴重的沉降問題,但地鐵公司未有及時和充分地向公眾披露。港鐵公司亦因此而暫停會展站的所有挖掘工程。